В зависимости от конструкции печи могут относиться к разным видам. Как и любое оборудование, печь подбирается под определенные нужды. К наиболее общим требованиям относится уровень теплоемкости печи и ее экономичность. Последнее говорит о том, сколько тепла может выработать печь при сжигании определенного количества топлива. Разумеется, чем меньше нужно топлива для полного нагрева помещения, тем лучше.

Печь должна нагреваться практически равномерно. Сильные перепады температур в разных частях конструкции могут привести к неправильному распределению тепла в помещении.
Обычно печи делаются наиболее простой конструкции. Подобный выбор имеет ряд преимуществ: ее проще класть и, соответственно, ремонтировать; сложнее допустить ошибку при кладке (неправильная конструкция печи может привести к серьезным неудобствам); проще достать материалы; сами материалы обойдутся дешевле. Правильная конструкция печи подразумевает ее эксплуатацию на протяжении как минимум 20 лет. Без капитального ремонта.

Конструкция печи должна исключать возможность задымления жилого пространства в процессе эксплуатации. При неправильном размещении элементов печи может возникнуть конденсат. Тогда в помещении будет стоять неприятный запах. Угарный газ должен беспрепятственно уходить в атмосферу. Пожарная безопасность печи термофор тоже стоит не на последнем месте.
Кроме того, желательно, чтобы печь гармонично вписывалась в интерьер. Нельзя, конечно, ставить эстетические требования выше технических характеристик, но и мрачным пятном в доме она быть не должна. Установка печи подразумевает ее длительную эксплуатацию (десятки лет), поэтому внешний вид стоит продумать заранее.